Apesar de sua aparência empertigada, pinguins nem sempre têm boas maneiras. No resultado de uma confusão entre pinguins de uma espécie de pinguins africanos em risco de extinção no Mystic Aquarium, Amarelo/Roxo (conhecido como “Purps”) foi encontrado com um tendão flexor não funcional em seu tornozelo. Semelhante a um ferimento no tendão de Aquiles de um ser humano, danos ao tendão flexor de um pinguim levam à dor e à dificuldade de locomoção.

Tão logo o ferimento de Purps foi identificado, a equipe de veterinários do Mystic Aquarium agiu com uma bota de fabricação manual para imobilizar, proteger e dar suporte ao pé danificado. No entanto, a equipe de cuidados com os animais conhecia mais soluções modernas disponíveis que não apenas seriam mais duráveis e menos incômodas para o pequeno pássaro, mas também exigiriam menos tempo do que a fabricação manual da bota. A veterinária clínica chefe do Mystic Aquarium, Dra. Jen Flower, propôs a impressão em 3D.

The aquarium took this idea to Mystic Middle School, which had recently acquired a 3D printer through ACT Group, a local 3D Systems partner, and the rest is history. Working as a team, Mystic Aquarium, ACT Group and the middle school students came together to design and 3D print a new boot for Purps. With anatomical guidance from Mystic Aquarium’s veterinary staff and technical training from the professionals at ACT Group, the students led the design and manufacturing process using 3D Systems’ end-to-end solutions.

Em uma oficina ministrada pelo Grupo ACT, os alunos iniciaram com um scanner da 3D Systems, o Geomagic Capture® 3D a digitalizar um gesso existente para o pé de Purps e, em seguida, importaram os dados no software Geomagic® Sculpt™, onde eles personalizaram o arquivo com detalhes como forma de caminhar, dobras e fechamentos.

“Os alunos nos impressionaram pela rapidez com que eles entenderam o software,” disse Nick Gondek, Diretor de Fabricação de Aditivos e Engenheiro de Aplicações do Grupo ACT. “Foi recompensador fornecer a eles uma tecnologia que podia estar a par com sua engenhosidade e assistir o pensamento criativo, a imaginação e a intuição deles conduzir o processo.”

Once satisfied with the design, it was 3D printed on 3D Systems’ multi-material ProJet® MJP 5500X 3D printer. This printer enables both flexible and rigid materials to be printed and blended simultaneously at the voxel level for custom strength and elasticity. The resulting boot achieved the intended effect in durability, weight and fit, enabling Purps to walk and swim like the rest of her peers.

Watch the video below to learn more about the process and discover how these middle school students used 21st century technologies to help an endangered penguin: