ARC North America uses ProJet 260Plus to shave weeks off prototyping, reduce costs by up to 90 percent, and help close major business deals

Design ARC CAD

Quando alguém pensa em vidros, inovação tecnológica não é o que vem direto à mente. Mas é uma parte integral da tradição de quase 200 anos da ARC, iluminando cada etapa do processo de desenvolvimento de produtos, do design aos materiais à fabricação.

The most recent example of innovation comes from ARC’s North American facility in Millville, New Jersey, whose 1,100 employees produce  more than one million pieces of glassware each day. ARC North America is using a 3D Systems ProJet 260Plus printer to create full-color prototypes of its latest glassware designs, shaving weeks off its prototyping cycle and reducing its costs per prototype by up to 90%.

Caminho mais rápido da imaginação à realidade
"Temos orgulho de desenvolver formas inovadoras para nossas próprias marcas, como a Luminarc e a Cristal d’Arques, além de veículos de marcas conhecidas para grandes marcas nacionais e internacionais", diz Jack Kontes, vice-presidente de Marketing para a ARC North America. "A ProJet 260Plus nos ajuda a nos movermos rapidamente da nossa imaginação para a realidade. É valioso para nós durante a criação do produto obter as formas, proporções e ergonomia corretas com perfeição. Também é um incrível veículo de venda para nós apresentarmos nossas criações aos clientes."

A ProJet 260Plus produz modelos de cores fotorrealistas com capacidade de CMY total, oferecendo mais de dois milhões de cores e belos detalhes de 0,8 mm (0,03 polegadas). Os materiais VisiJet® PXL utilizados pela impressora podem ser lixados, perfurados, fresados, pintados e eletroplatinados, expandindo ainda mais as opções disponíveis para a replicação de características dos produtos acabados.

Joe Dougherty, Gerente do departamento de design para a ARC North America, verifica uma execução de impressão 3D na ProJet 260Plus. A impressora 3D é ecológica e segura para uso em um ambiente de escritório.
Joe Dougherty, Gerente do departamento de design para a ARC North America, verifica uma execução de impressão 3D na ProJet 260Plus. A impressora 3D é ecológica e segura para uso em um ambiente de escritório.

O nível de detalhes e de capacidade de cor plena permite que as empresas e seus clientes avaliem melhor a aparência e o estilo de designs de produtos. No caso da ARC, a capacidade de mostrar criações com precisão, logotipos e texto de decoração do produto final, é um grande benefício.

ROI quase imediato
A ARC North America optou pela ProJet 260Plus após vários testes realizados pela revendedora da 3D Systems, a Solid Technologies, com base em Blue Bell, na Pensilvânia. A Solid Technologies tem uma relação duradoura com a ARC, fornecendo vendas e suporte para software CAD e estações de trabalho de computador desde 1992.

ARC Vidro e protótipoVários fatores influenciaram a decisão de selecionar a ProJet 260Plus, de acordo com Kontes:

  • Velocidades rápidas de impressão que fornecem modelos em questão de horas, permitindo maior experimentação com o design e mais rápido retorno para as apresentações aos clientes.
  • Elimina a necessidade de estruturas de suporte, o que fornece a flexibilidade para imprimir designs variados em uma única execução.
  • Pós-processamento simples, limpo e rápido sem a necessidade de produtos químicos tóxicos.
  • Ecologicamente correto para ser adequado ao ambiente de escritório e permitir a reciclagem eficiente de materiais não utilizados.

A ProJet 260Plus forneceu um retorno quase imediato do investimento, de acordo com Joe Dougherty, gerente do departamento de Design da ARC North America.

 "Costumávamos enviar nossos modelos em 3D para serem impressos por uma fábrica externa, o que levaria de 2 a 3 semanas", diz Dougherty. "Isso atrasava nosso grupo de design. Com a ProJet 260Plus, podemos ir da criação em 3D no computador para um protótipo totalmente colorido em questão de horas. Ter essa possibilidade reduziu exponencialmente nosso tempo de espera e permitiu que fechássemos negócios muito mais rapidamente."

Os ganhos de produtividade vão além da redução do tempo de espera para o desenvolvimento do produto.

Cálice de vinho da ARC"Há uma economia de custos real", diz Kontes. "Antes, pagávamos cerca de US$ 100 para cada impressão que enviávamos. Estimamos 
nossos custos com a ProJet em torno de US$ 10 a US$ 15 por impressão."

Ajudando a fechar negócio
A velocidade e a qualidade dos protótipos impressionou os clientes, de acordo com Ron Biagi, Vice-Presidente de vendas para a ARC North America. 

"O fato de que conseguimos reagir tão rapidamente às necessidades dos clientes causou um impacto positivo em nossa imagem."
Brendan Marzano, gerente de contas nacional, reconta como os protótipos impressos em 3D ajudaram a ARC a fechar negócio com uma grande cervejaria.

"Eles estavam buscando por copos personalizados, algo como uma espécie de assinatura para eles. O protótipo ajudou-os a perceber como o copo pareceria. Quando uma empresa está fazendo um investimento desse tamanho — possivelmente centenas de milhares de dólares — ajuda ter algo tangível para segurar em mãos. Para a ARC, é uma forma excelente de nos diferenciarmos da concorrência."

Subestimando a importância
Os protótipos ricos em detalhes e de cor plena fornecem uma forma de diferentes áreas dentro da ARC — design, vendas, marketing, engenharia e fabricação — de convergirem mais rapidamente no sentido de decisões de design.

"No momento em que você coloca o protótipo na frente dos engenheiros e da produção, eles podem dar o feedback a você rapidamente e além daquilo que eles só poderiam ver em uma tela", diz Dougherty, o gerente de desenvolvimento de design.

Talvez a única surpresa para a ARC North America é no quanto a ProJet 260Plus faz a diferença em seus negócios.

"Subestimamos significativamente a importância que ela teria," diz Kontes. "Quase todo novo tipo de copo que projetamos agora é precedido de um protótipo em 3D."