O serviço de Fabricação sob Demanda da 3D Systems converte 140 designs diferentes em protótipos e peças de produção para "estética integrada" da motocicleta P51 Combat Fighter.

Existe um momento que todo designer industrial abomina: quando o design ideal vai de encontro à realidade de fabricação.

Confederate Motors has faced that moment many times in the past, but not recently. Its collaboration with 3D Systems On Demand Manufacturing, Quickparts, has given the bespoke motorcycle company the ability to turn even its most wildly imaginative designs into physical reality.

O esperado e inesperado

3D Systems provides Stereolithography (SLA) and Selective Laser Sintering (SLS) prototypes and molds that have accelerated product development and helped ensure quality for Confederate Motors. 

Esse tipo de especialidade de impressão em 3D é esperada da 3D Systems. Menos esperado, talvez, seja os kits de montagem desenvolvidos em conjunto compondo 140 peças diferentes que a 3D Systems fabrica com base em fornecimento just-in-time (JIT) usando fresagem em CNC e processos de chapa metálica.

"Nossa relação com a 3D Systems é provavelmente a melhor coisa que já me aconteceu desde que entrei nesse ramo", diz Matt Chambers, fundador e CEO da Confederate Motors. "Tira tanto a pressão de nossa pequena equipe e nos permite focar no que amamos fazer, que é projetar a melhor moto possível imaginável."

Parceiros em inovação implacável

Confederate Motors is a 25-year-old company that is unabashedly passionate about what it does—design and manufacture exclusive motorcycles in small batches of around 60 machines for each model version.

A empresa caracteriza sua estética de design como "nua, funcional, claridade minuciosa, o que depois chamamos de minimalismo esquelético." O próprio processo de design poderia ser descrito como inovação implacável em seu sentido mais puro.

A fabricação sob demanda da 3D Systems é a parceira ideal para uma empresa que está constantemente reinventando a noção de como deve ser a aparência e o desempenho de uma motocicleta.

Após discutir as necessidades e os desejos da Confederate Motors em reuniões iniciais no final de 2014, ficou decidido que o melhor valor viria da 3D Systems fornecer uma loja única para centenas de protótipos, moldes e peças de produção. As peças variam do coletor de admissão à chave para ligar a moto.

As peças do chassi, da direção e do braço oscilante do P51 Combat Fighter foram obtidas e usinadas pela 3D Systems. Peças de fibra de carbono — o para-lama frontal e traseiro, a proteção do escapamento e o protetor de correte — foram fabricadas a partir de padrões SLA impressos com o material Accura PEAK em uma impressora SLA da 3D Systems. 

"Com a exceção de alguns componentes do motor, fiação, guidões, pneus e faróis, a 3D Systems compõe cada peça do Fighter", diz Jordan Cornille, designer da Confederate Motors. "Economizamos uma enorme quantidade de tempo e incomodação ao consolidar a produção de peças com um fornecedor primário. As peças se encaixam melhor quando são do mesmo fornecedor, e podemos ter certeza de que o acabamento da peça de tudo ficará igual."

Do protótipo à produção

Precisão e qualidade de peças impulsiona cada processo da 3D Systems, iniciando com as peças de prototipagem e estendendo-se até as revisões de design e peças finais de produção.

"A coisa que mais me atrapalha quando estamos fazendo um protótipo é quando uma peça não vem como esperada", diz Jason Reddick, gerente de produção da Confederate. "As peças da 3D Systems para o G2 P51 vieram do jeito que encomendamos, na ordem que pedimos e no prazo. O protótipo ficou dentro do prazo e, na verdade, foi finalizado antes do tempo, superando nossa projeção por vários dias. Esse é o melhor protótipo que já fizemos."

O processo QuickCutCNC usado pela 3D Systems interpreta o design CAD do cliente e traduz os dados para máquinas CNC de alta finalidade. O processo produz peças que podem substituir os protótipos fabricados por aditivos com materiais de grau de produção verdadeiros.

A Fabricação sob Demanda da 3D Systems possui uma instalação moderna de fabricação de chapas metálicas, que inclui formação de metal verticalmente integrada, corte/perfuração a laser, usinagem de CNC, células de solda e acabamento. Há máquinas que dão suporte a execuções de protótipos e de produção de invólucros e revestimentos de chapas metálicas de alta qualidade de praticamente qualquer tamanho.

Se a 3D Systems não conseguir fabricar a peça, ela ainda pode ajudar a garantir qualidade, como fez ao fornecer padrões mestre de SLA para as peças de fibra de carbono do P51. 

"A 3D Systems permite projetar formas extraordinárias de materiais sólidos", diz Cornille. "As máquinas são tão precisas que houve muito poucas modificações feitas a partir do protótipo para a produção. Os únicos ajustes que foram necessários foram mudanças de design de nossa parte."

Agradando os críticos

O design inspirado drag racing e a capacidade do G2 P51 Combat Fighter de oferecer facilmente 200 fp/271 Nm de torque estão abrindo os olhos de críticos exigentes.

Em sua resenha na Cycle World, Paul d'Orleans elogia o P51 por sua "estética integrada, que aprimora sua mensagem de machismo puro... a Confederate fez o que ela foi criada para fazer, atraindo mais atenção dos pedestres do que qualquer moto que eu já pilotei, com uma potência e nota de escape incríveis, além da aparência exclusiva."

Escrevendo para a Digital Trends, Andrew Hard diz: "Os veículos da empresa são inspirados por um espírito rústico e rebelde, chamado o Jeito Americano, resultando em criações que são igualmente brutas e elegantes, obras de arte sobre quatro rodas com um toque histórico."

Oferecendo liberdade de design

Para Matt Chambers e sua equipe na Confederate Motors, trabalhar com a 3D Systems não é apenas uma colaboração, mas uma enorme fonte de liberdade, algo que a empresa valoriza acima de tudo.

"É impossível para eu explicar em palavras o quão melhor é ser livre para fazer algo no qual realmente somos bons, que é o design. Isso mudou todo o nosso programa, não apenas para as motocicletas em que estamos trabalhando, mas para quatro ou cinco novos designs de motos em que trabalharemos pelos próximos três a quatro anos."

Jordan Cornille acredita que as tecnologias e o conhecimento da 3D Systems são os principais capacitadores que alimentam essa inquietude que está no coração da Confederate Motors.

"Gostamos de ir rápido em nossos processos de tomada de decisões e projetar rapidamente para oferecer a nossos clientes o maior número possível de soluções dentro de um determinado período de tempo. Não produzimos milhares de cópias de cada modelo, e a 3D Systems nos permite mudar os designs com frequência sem comprometer milhares de dólares em ferramentas."