A VAULT é um fabricante líder de gabinetes para tablets, que oferece soluções altamente configuráveis e personalizáveis. Com mais de vinte anos de experiência no setor de pontos de venda (PDV), a VAULT combina seu conhecimento do setor com um fluxo de trabalho ágil do design à produção para atender à crescente necessidade de suportes e gabinetes para PDVs com marcas exclusivas e de alta qualidade.

Desafio

Projete, aprove, molde e forneça um produto final em menos de dois meses.

Solução

Impressora ProJet® 7000 HD da 3D Systems e materiais para acelerar a comunicação do design e o processo de pré-produção.

Resultados

  • Protótipo totalmente funcional apresentado e aprovado em duas semanas;
  • Fabricação de ferramentas e pós-operação acelerados pela precisão do protótipo;
  • Início rápido do projeto de embalagem;
  • O material transparente permite uma discussão mais rápida e otimização das questões de design.

Uma tecnologia essencial no processo da VAULT é a estereolitografia (SLA) da 3D Systems: especificamente, a impressora 3D ProJet® 7000 HD. À medida que os cronogramas de projetos na empresa continuam a diminuir, as aplicações para esta máquina se expandiram. A VAULT está usando a ProJet 7000 durante toda a pré-produção para tudo, da prova de conceito ao conceito final, para a configuração de moldes e ferramentas e para a embalagem. Um dos principais motivos para isso é a velocidade. "Adoramos a rapidez dela", afirma Quentin Forbes, vice-presidente de engenharia da VAULT.

Mas velocidade não é a única coisa. A transparência do material Accura® ClearVue™ melhora a comunicação, tanto entre os departamentos da VAULT como com o cliente final. Além disso, o acabamento de superfície e a precisão das impressões de SLA da 3D Systems permitem que eles justifiquem as ferramentas, aumentando a confiança no investimento e acelerando os cronogramas.

A VAULT teve a oportunidade de testar a ProJet 7000 quando foi procurada por um cliente multibilionário com um pedido grande e um cronograma apertado. Com menos de dois meses de prazo, a VAULT teve que projetar, aprovar, moldar e fornecer um produto final personalizado. Ao compartilhar essa síntese, Forbes disse que "isso nem parece possível". Ainda assim, a VAULT conseguiu.

Construção aninhada de SLA na VAULT usando o Accura Xtreme
As peças de SLA da VAULT conquistam os clientes "direto da impressora" sem nenhum pós-processamento extra.

Impressões 3D rápidas e funcionais aceleram a aceitação do cliente

Em meados de dezembro, a VAULT foi encarregada de elaborar um novo conceito que devia ser finalizado e entregue para estar em uma feira comercial no início de fevereiro. A empresa começou a trabalhar imediatamente no design e nos protótipos impressos em 3D ao longo do caminho. "A velocidade com que a ProJet 7000 nos permite trabalhar foi o que possibilitou o que conseguimos fazer neste projeto", diz Forbes.

Logo antes da pausa para as festas de fim de ano, a equipe da VAULT reuniu-se com o cliente para mostrar um conceito impresso em 3D totalmente funcional. "Eles ficaram impressionados com o acabamento de superfície, a qualidade e o nível geral do trabalho que pudemos mostrar a eles com base em uma conversa que tivemos apenas duas semanas antes", diz Forbes. "E também não fizemos nenhum acabamento pós-operação nas impressões. Elas conquistaram nosso cliente do jeito que saíram da impressora."

O material transparente facilita as conversas sobre o design

Outra vantagem da SLA da 3D Systems é a seleção de materiais disponíveis. Em particular, Forbes diz que a VAULT descobriu que o AccuraClearVue, uma resina transparente, é uma grande ajuda na otimização do design. Quando os clientes querem adicionar novas características, a VAULT frequentemente imprime novos componentes transparentes, permitindo que todos tenham visibilidade sobre o que está funcionando e o que não está. Os protótipos feitos com Accura ClearVue ajudam a fornecer uma compreensão completa de vários mecanismos e necessidades de espaço para resolver problemas e obter melhores resultados.

"Os clientes nem sempre entendem como as coisas se integram e se encaixam, portanto, há uma utilidade real e um fator interessante em poder imprimir em material transparente", diz Forbes. "Quando é possível ver através de uma peça, realmente não há o que discutir, há somente soluções e dúvidas esclarecidas."

A peça impressa em 3D transparente ajuda os clientes a identificar interferências mais rapidamente para melhorar os designs
Quando é possível ver através de uma peça, os problemas são resolvidos mais rapidamente.

Protótipos de SLA aceleram a fabricação de moldes e embalagens

Depois de uma apresentação bem-sucedida para o cliente, a VAULT garantiu a aprovação para prosseguir. A empresa conseguiu ter os moldes cortados a tempo, e Forbes logo acrescentou: "Não me pergunte como!" No entanto, ele disse que ter os protótipos impressos em 3D disponíveis foi altamente valioso nessa fase também. Para a produção final, a VAULT contou com moldes de duas toneladas para moldagem por injeção de plástico, bem como fundição de alumínio em matriz sob pressão. Os protótipos impressos em 3D foram enviados aos fabricantes de moldes para facilitar a comunicação e garantir que todos estivessem em sintonia para obter o resultado desejado.

Os protótipos impressos em 3D forneceram aos fabricantes de moldes uma referência que os ajudou a criar os moldes mais rapidamente, além de acelerar as configurações de pós-operação, incluindo um selo laminado. Forbes explicou que a finura do selo laminado e a precisão necessária para colocá-lo corretamente normalmente fazem com que esta etapa seja adiada até que uma peça de produção possa ser usada para auxiliar na colocação. Nesse caso, a alta precisão do protótipo de SLA possibilitou preparar essa etapa com antecedência e não perder o ritmo.

"A velocidade e a resolução que pudemos alcançar com a ProJet 7000 possibilitaram obter a aprovação do cliente, iniciar o desenvolvimento rapidamente e reduzir o tempo de fabricação do molde", diz Forbes. "Também pudemos usar o protótipo como a base de todo o design da embalagem e, quando as peças de produção estavam prontas, elas couberam perfeitamente."

Configuração de uma peça para impressão no software 3D Sprint
Configuração de uma peça para impressão no software 3D Sprint.

Treinamento rápido e eficaz

Relembrando a primeira experiência individual da VAULT operando a ProJet 7000 HD, não demorou muito para a empresa entrar no ritmo. Na verdade, Forbes diz que a VAULT foi direto do treinamento com impressões de amostras para um grande projeto sem hesitação. "Fomos de 0 a 100 quilômetros por hora com a ProJet instantaneamente", afirma Forbes. “Para mim, isso é uma prova da qualidade do treinamento da 3D Systems e como as impressoras são confiáveis na construção. Saímos da nossa sessão de treinamento e instalação da impressora e não perdemos tempo para fazer impressões muito grandes e longas, sem problemas."

Sucesso que conquista novos negócios

Ao final da janela do projeto de dois meses da VAULT, o cliente conseguiu lançar seu produto conforme o esperado. "Eles confiam 110% nisso", diz Forbes. "É uma excelente história de sucesso." Na verdade, o projeto foi tão bem-sucedido que a VAULT está se preparando para executá-lo novamente.

Depois de testemunhar o impacto de impressões de SLA de alta qualidade em reuniões de vendas, Andrew Cagle, gerente de desenvolvimento de negócios da VAULT, diz que a tecnologia da 3D Systems ajuda a empresa a conquistar novos clientes. De acordo com Cagle, o trabalho realizado com a ProJet 7000 demonstra que "somos os especialistas do setor, somos líderes nisso, e a tecnologia que usamos é de ponta".

Tem interesse na tecnologia de SLA da 3D Systems para o seu negócio? Entre em contato com nossos especialistas em impressão 3D para saber mais sobre nossas soluções de fabricação digital para acelerar sua inovação.