Desafio

Criar o design de produtos de áudio personalizados e fornecê-los de maneira econômica e com rapidez incomparável.

Solução

Um fluxo de trabalho digital com materiais e impressoras 3D Figure 4® Standalone do 3D Systems.

Resultados

  • Evolução do conceito de design para o produto final em 3 a 4 dias;
  • Revisão imediata de designs;
  • Produção de baixos volumes de peças de forma econômica;
  • Criação de uma reputação da marca para produtos de alta qualidade com entrega rápida.

A Advanced Communication Solutions (ACS), uma empresa de produção digital sediada no Reino Unido, é especializada em proteção auditiva de silicone macia e personalizada e em monitores intra-auriculares. Atendendo às necessidades dos clientes por aprimoramento de áudio, proteção auditiva e comunicação, a ACS Custom criou seus negócios com base em um fluxo de trabalho 100% digital, que fornece aos clientes acesso rápido a artigos exclusivos.

O fluxo de trabalho digital da ACS Custom é composto por digitalização, design e fabricação de aditivo. Com o uso das impressoras 3D Figure 4® Standalone da 3D Systemse materiais de grau de produção Figure 4, incluindo Figure 4® PRO-BLK 10 e Figure 4® EGGSHELL-AMB 10, a ACS Custom consegue fabricar produtos precisos e personalizados a taxas de velocidade incomparáveis. Assim, quando uma equipe local de Fórmula 1 abordou a empresa para ajudar a fornecer melhor ajuste e função para seus fones de ouvido, a ACS Custom foi capaz de prometer e entregar com confiança uma solução personalizada, de alta qualidade e totalmente impressa em 3D em apenas alguns dias, incluindo avaliações de design de clientes.

Um fluxo de trabalho ideal para produtos personalizados

A ACS Custom é especializada em produtos que resolvem problemas para seus clientes. O fundador e diretor administrativo, Andy Shiach, diz que o fluxo de trabalho digital é ideal para seus negócios: “Quando decidimos que queremos fazer um produto, podemos criar seu design e imprimi-lo em apenas alguns dias. Então, se percebermos que é necessário revisar nosso design, podemos fazer isso imediatamente.”

A abordagem e a capacidade de resposta dessa fabricação só é possível pela fabricação de aditivo. “Se tivéssemos que talhar e criar moldes de injeção dos produtos que fabricamos, o tempo e os custos envolvidos seriam proibitivos”, acrescenta Shiach. Em vez disso, um fluxo de trabalho digital com a Figure 4 Standalone possibilita que a empresa passe de um conceito de design para um produto final em apenas três a quatro dias.

“Nosso fluxo de trabalho digital nos ajuda a responder de forma rápida e precisa aos desejos e às necessidades de nossos clientes”, diz Shiach. Por exemplo, a ACS Custom desenvolveu vários produtos criativos para uma equipe de Fórmula 1 do Reino Unido visando alcançar um sistema de comunicação de alto nível. Desenvolvido e produzido em uma semana, cada produto responde às demandas e aos ambientes da equipe alvo, desde equipes de pit com capacete até agentes de turismo que fazem tours com convidados VIP pelas instalações. No entanto, a utilidade dos produtos da ACS Custom se estende muito além da pista de corrida: “Onde quer que haja um ambiente com ruído, nossos produtos podem oferecer uma solução”, diz Shiach. “Além disso, muitos dos nossos produtos ainda não existem. É realmente emocionante ter essa tecnologia ao nosso alcance para poder atender às necessidades de nossos clientes.”

Configurar uma impressão na Figure 4 Standalone na ACS Custom
A ACS Custom usa seu fluxo de trabalho digital para protótipos e peças de produção.

Prototipagem e produção em velocidades máximas

A ACS Custom usa seu fluxo de trabalho digital para protótipos e peças de produção. A empresa está continuamente explorando novos aplicativos para suas impressoras Figure 4 Standalone, obtendo sucesso com uma variedade de invólucros para placas de PC e fones de ouvido, bem como para conectores e adaptadores de fone de ouvido. Os recursos impressos que a ACS Custom obtém também demonstram a amplitude dos recursos dessa tecnologia de fabricação, com espessuras de parede de 0,3 a 1 milímetro, superfícies lisas, superfícies serrilhadas e até mesmo rosqueamento fino e funcional. “Estamos usando as impressoras praticamente em tempo integral e os componentes são fantásticos”, diz Shiach. “A qualidade, a repetibilidade, os materiais — tudo é fantástico.”

Além dos aplicativos de produção direta, a ACS Custom usa suas impressoras 3D para fundição do tipo casca de ovo. Essa técnica aproveita a capacidade de imprimir paredes ultrafinas com a Figure 4 a fim de criar moldes para injeção de silicone com material da Figure 4 EGGSHELL-AMB 10. Uma vez injetado, o molde impresso em 3D pode ser quebrado e removido como uma casca de ovo para revelar uma peça de silicone que a ACS Custom pós-processa, marca e finaliza.

Além da eficiência do fluxo de trabalho digital, Dan Bennett, diretor técnico da ACS Custom, diz que a tecnologia permite à empresa lidar com projetos maiores e mais complicados do que antes: “Agora podemos imprimir geometrias dentro dos moldes de silicone, enquanto antes teríamos que perfurar tudo manualmente. Além disso, a precisão dimensional da impressora Figure 4 garante que não seja necessário fazer tantas iterações ou criar tolerâncias nas peças.” 

Velocidade e precisão permitem a inovação

A Figure 4 Standalone da 3D Systems usa uma membrana sem contato que constrói peças projetando camadas de design completas. Além de oferecer qualidade de superfície excepcional, esse processo reduz drasticamente o tempo total de impressão para obtenção da peça. “A velocidade é uma das melhores características dessas impressoras”, diz Bennett. “É possível fazer cinco ou seis revisões em um dia, se necessário, em vez de esperar horas por um único trabalho de impressão, como já ocorreu com o uso de outros sistemas.”

A combinação da precisão da Figure 4 com as propriedades dos materiais da 3D Systems possibilita que a ACS Custom faça a transição para a produção da peça final usando o mesmo sistema já em vigor para prototipagem. Para peças de produção final em preto, a ACS Custom usa a Figure 4 PRO-BLK 10, um material de grau de produção de alta precisão com estabilidade ambiental de longo prazo e comportamento semelhante ao termoplástico. As impressoras 3D de plástico do 3D Systems também incluem o software 3D Sprint®como parte de uma solução completa de fabricação de aditivo. O 3D Sprint é um software multifuncional de fabricação de aditivo que permite otimização, preparação e impressão de arquivos com um conjunto de recursos avançados para design, correção de arquivos, análise e muito mais.

“O 3D Sprint é muito intuitivo em termos de layout e os recursos de suporte são muito bons”, diz Bennett. “Quando a qualidade da superfície externa é importante, podemos reduzir o tamanho do ponto de contato e a posição dos suportes com muita precisão.”

Uso do 3D Sprint para planejar a execução de uma produção na Figure 4 Standalone
“O 3D Sprint é muito intuitivo em termos de layout e os recursos de suporte são muito bons”, diz Bennett.

O processo digital protege a vida útil da compra e impulsiona a inovação

O uso de um fluxo de trabalho digital pela ACS Custom dá à empresa e aos seus clientes a garantia a qualquer momento de que produtos perdidos ou danificados possam ser substituídos precisamente de acordo com as especificações originais. Esta é uma vantagem sobre alternativas de produção tradicionais para produtos personalizados, como metodologias manuais. “A ACS Custom oferece um produto personalizado que fornece conforto superior, ajuste e estanqueidade do som com um arquivo perfeitamente reproduzível”, diz Shiach. “Se fizéssemos isso à mão e fosse necessário fazer uma substituição, nunca ficaria idêntico ao que você perdeu. Com a impressão em 3D, podemos recriar absolutamente o mesmo artigo.”

Além de beneficiar os clientes da ACS Custom, Bennett diz que o fluxo de trabalho digital impulsiona o sucesso dos negócios: “Graças à tecnologia 3D que estamos usando, estamos na vanguarda do nosso setor. Isso nos permite continuar à frente da concorrência inovando e criando novos produtos.”

Para saber mais sobre a plataforma e o portfólio de materiais da Figure 4, faça o download do guia de materiais da Figure 4.